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O chá é uma bebida com "tragos" de história! Saboreado na China há mais de cinco mil anos, proliferou para os quatro cantos do mundo, onde continua, hoje, a ser muito apreciado. Sabia que os britânicos, grandes fãs desta infusão, têm de agradecer a uma portuguesa a introdução do chá no seu país?

chá chega a Inglaterra apenas em 1652 e pela mão da portuguesa Catarina de Bragança. Filha do Rei D. João IV e da Rainha D. Luísa de Gusmão, a princesa portuguesa casa como Rei Carlos II e apresenta aos ingleses a sua bebida predileta – o chá – que se torna a bebida mais popular na corte e, mais tarde, no resto da classe alta. A Inglaterra fez a sua primeira encomenda de chá (cerca de 50 kg!) à Companhia da Índia Oriental em 1664.

Atualmente, o chá continua a apaixonar gerações de pessoas espalhadas por todo o mundo, sendo ainda mais popular do que o café! No início do século XX, e com a invenção das saquetas de chá nos Estados Unidos, houve uma mudança na forma como esta infusão era consumida. Porém, alguns adeptos do chá continuaram a preferir a sua preparação com recurso a folhas e ervas. Foi o caso dos britânicos que apenas adotaram as saquetas na década de 70! Com sabores para todos os gostos e benefícios ao nível da saúde e do bem-estar geral de quem bebe, o "chá das cinco" vai, certamente, continuar a fazer história.

A única produção de chá em Portugal é realizada nos Açores, na ilha de S. Miguel. A Fábrica de Chá Gorreana mantém a sua atividade, ininterruptamente, desde 1883. É a fábrica de chá mais antiga da Europa. É gerida pela família Gago da Câmara, a mesma que a fundou. A plantação de chá (bem como as de tabaco e de batata doce) surgiu na ilha no século XIX. Na época vieram mestres chineses ensinar aos açorianos a arte de bem nutrir a planta, que se deu muito bem, tanto com o solo fértil, como com o clima húmido da ilha.
Os processos de cultivo, de apanha, de secagem e de ensacamento do chá são os mesmos de antigamente e, por esse motivo, os chás  Gorreana não só estão livres de todos e quaisquer químicos, como são produzidos artesanalmente.
A marca produz cerca de 40 toneladas por ano divididas em cinco variedades: quatro de chá preto (Orange Pekoe, Pekoe, Broken Leaf e Moinha) e uma de chá verde. Os chás da Gorreana encontram-se à venda em várias lojas gourmet e de produtos nacionais.

De referir que o local tem ainda uma vertente de caráter museológico, pois a fábrica continua a utilizar maquinaria do século XIX e inícios do século XX. Aqui também é possível provar as diversas variedades de chá.


Fábrica de Chá Gorreana
Estrada Regional
Gorreana de Cima
9625-304 Maia (S. Miguel)


Sugestão:

Acompanhe o chá português Gorreana com uns delicosos scones (bolinhos ingleses que acompanham o chá da tarde)! Desfrute deste doce ritual!






Fotos por Fábrica de Chá Gorreana e N'coisas nossas

2012-09-17
Atualiado a 2015-01-29 

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